Cómo Funciona un Servicio de VPN

Los servicios de VPN o Redes Privadas Virtuales son una magnífica forma de navegar internet libremente, con seguridad y con una capa adicional de privacidad. ¿Cómo funciona un servicio de VPN? El video en Inglés que encontrarás más adelante explica de manera simple cómo las redes VPN protegen tu conexión y por qué deberías utilizarlas. Intento explicarlo de una forma simplificada para que sea fácil de entender para los principiantes y el público en general. Todos aquellos usuarios que no tienen experiencia con internet, redes y protocolos, podrán descubrir información esencial en el video. Para información más detallada, puedes leer este artículo y si tienes alguna pregunta, por favor háznoslo saber en los comentarios.

¿Qué Quiere Decir VPN?

Para empezar, hay que señalar que el término VPN es una sigla que se refiere a “Red Privada Virtual”.  Es utilizado para describir una red digital cifrada y privada que existe entre dos o más computadoras. La red privada virtual es una red interna que existe dentro de una red establecida.  En términos simples, es como tener un túnel privado para pasar información entre computadoras.  El túnel privado cifra todos los datos que están adentro para mantenerlos completamente privados y protegidos contra acceso no autorizado. Para ingresar a éste túnel, se necesitan credenciales de cuenta. Una VPN se utiliza para proteger la información o para acceder a servidores y computadores de una compañía, añadiendo una capa adicional de seguridad.

Video Reseña:

Una VPN funciona a través de un protocolo de portal cifrado para el tráfico de internet, el cual es transportado a través de servidores disponibles en varios países. Cuando estás navegando internet, tus solicitudes de tráfico (por ejemplo cuando visitas un sitio web o descargas un archivo), deben pasar a través de muchos servidores y puntos de conexión para resolver la dirección y enviar los datos de vuelta a tu computadora o dispositivo móvil.  Tu proveedor de servicio de internet, las agencias que recolectan información o cualquiera que pueda acceder a uno de esos puntos de acceso, podría recolectar toda la información de los datos y asociarla con tu dirección IP, la cual a su vez está vinculada a tu cuenta de subscripción a internet.

La forma en la que funciona una VPN es la siguiente: esta tecnología encapsula y cifra tus datos a través de un protocolo seguro, añadiendo una capa de privacidad y seguridad, la cual no permite que sea posible recolectar o espiar el tráfico de internet. Como ya debes saber, también puedes acceder contenido que está sujeto a restricciones en tu país, conectándote a un servidor VPN en un país en el cual dicho contenido no esté bloqueado. Algunas personas utilizan una VPN para ahorrar dinero en llamadas a través de servicios de VoIP o incluso para reservar habitaciones de hotel y alquilar vehículos a precios más bajos, probando portales en diferentes países. Una VPN puede utilizarse para varios propósitos, pero las ventajas principales ofrecidas por los proveedores de estos servicios son proteger la privacidad de tus datos y desbloquear contenido en internet.

Las redes públicas de Wi-Fi se han vuelto otra razón importante para utilizar una VPN en dispositivos móviles.  Las computadoras portátiles, tablets y smartphones son muy populares hoy en día, lo cual motiva a los ciberdelincuentes a intentar infiltrar redes públicas de Wi-Fi en lugares como cafés, librerías,  aeropuertos o cualquier otro sitio que ofrezca un punto de acceso gratis a internet. Es posible que no estés al tanto de la facilidad con la que se puede interceptar y robar información de cualquier usuario de una conexión abierta de Wi-Fi, algunas veces los delincuentes pueden incluso acceder tu dispositivo y todos los datos guardados allí. La forma más efectiva de protegerte contra este tipo de ataques es conectarte a una VPN antes de utilizar una red pública de Wi-Fi.

Ventajas

  • Asegura el tráfico en línea
  • Añade una capa de privacidad
  • Te da acceso a contenido y servicios que están sujetos a restricciones geográficas
  • Elimina los límites de velocidad impuestos por tu proveedor de servicios de internet
  •  Mejora la velocidad y reduce la latencia en ciertas aplicaciones

Desventajas

  • En general, los servidores de VPN  reducen la velocidad de tu conexión a internet y causan latencia. Esto depende en gran parte de qué tan lejos se encuentra el servidor de tu locación y del rendimiento de la red del servicio de VPN que utilizas. Otros factores, como el protocolo de conexión y la calidad del servicio, también determinan el efecto en la conexión.  Algunos servicios de VPN pueden mejorar la velocidad de ciertos sitios web o juegos en línea debido a que brindan rutas más directas gracias a que tienen su propia red de primer nivel, pero esto no sucede en todos los casos.

Primer Paso – Aprende sobre los protocolos de conexión

Aunque utilizar una VPN es muy simple, es importante entender algunos conceptos básicos con el fin de obtener la mejor protección posible para tu conexión. En términos simples, el protocolo es la tecnología de red que se utiliza para establecer una conexión a una VPN. Hay varios protocolos que se pueden utilizar para conectarse a un servidor VPN, pero las opciones principales que se encuentran disponibles y que todos los principiantes deben conocer son:

  • OpenVPN
  • L2TP/IPSec
  • PPTP

OpenVPN es la mejor opción debido a que ofrece un alto nivel de seguridad y defensa contra ataques, mientras que tiene un efecto mínimo en la velocidad de ancho de banda. Puede utilizarse con diferentes niveles de cifrado y la mayoría de las opciones de software de VPN que ofrecen los mejores servicios, ofrecen OpenVPN como el protocolo principal. También es posible utilizar el software oficial de OpenVPN y configurar los servidores manualmente, aunque esto es un poco más complicado. Por esta razón es preferible elegir un servicio de VPN que proporcione su propio software compatible con OpenVPN.

Es importante señalar que el protocolo OpenVPN debe ser utilizado siempre que sea posible. Desafortunadamente, en algunas plataformas OpenVPN no está disponible aún y por esta razón, es necesario considerar otras opciones para estos casos.

L2TP/IPSec (al igual que Cisco IPSec) es un protocolo de doble capa que ofrece protección muy fuerte, pero debido a que encapsula los datos cifrados dos veces, la velocidad y la latencia pueden verse afectadas. Por esta razón no es una buena opción para juegos en línea o servicios de streaming.  Sin embargo, como un ávido usuario, puedo decir que dependiendo de la región del servidor VPN, en algunos casos es posible obtener buenos resultados para ver videos en calidad estándar, aunque no lo recomiendo para tareas que requieran mayor intensidad. Debido a que ofrece protección adecuada, si la seguridad y privacidad de tus datos son tu prioridad,  L2TP es la mejor alternativa, cuando OpenVPN no se encuentra disponible.

Aunque la doble capa de cifrado de L2TP/IPSec ofrece un alto nivel de protección, algunos de los documentos de la NSA recientemente revelados, indican una posible falla de seguridad. Si realmente quieres la seguridad más fuerte, OpenVPN es la respuesta, pero si no se encuentra disponible, es muy posible que L2TP te proteja en la mayoría de los casos. Recuerda que un poco de seguridad es mejor que no tener ninguna seguridad.

PPTP es el predecesor de L2TP y en general se considera como la opción más débil en términos de seguridad. La tecnología de cifrado de 128-bit es anticuada y este protocolo ya no ofrece protección.  Sin embargo, si la seguridad no es tu principal objetivo. PPTP es una opción que puede considerarse, ya que causa una mínima latencia y pérdida de velocidad. PPTP puede utilizarse cuando no necesitas asegurar tus datos y solamente  te interesa  acceder sitios web bloqueados, o servidores de juegos en línea.

Si te preocupa la privacidad y el cifrado de tus datos, es mejor que no utilices PPTP en ningún caso. Utilizar este protocolo en redes públicas de Wi-Fi no es suficiente para mantener tu tráfico o tus dispositivos seguros. Pero si solamente buscas buena velocidad para juegos en línea, servicios de streaming o para descargar contenido, puedes probar PPTP y compararlo con OpenVPN para ver cuál de ellos te ofrece los mejores resultados.

Si quieres aprender más sobre los protocolos, puedes ver este artículo: OpenVPN vs PPTP vs L2TP

Segundo Paso – Elige un Proveedor de Servicios de VPN

Aunque hemos presentado una gran cantidad de información, hemos tratado de hacerlo de la manera más breve posible y ahora que ya conoces los tres protocolos de conexión más importantes, podrás utilizar un servicio de VPN sabiendo exactamente qué opción debes elegir para tu conexión. De ahora en adelante, las cosas son un poco más sencillas. El siguiente paso es elegir un buen servicio de VPN y probarlo para asegurarte de que funciona para tu locación. Algunos factores importantes que debes tener en cuenta al elegir un proveedor son:

  • Servidores y Países Disponibles 

Elige un proveedor que ofrezca buena cobertura global y que tenga servidores en los países que más quieres utilizar. Si quieres ver televisión y transmisiones en vivo de cualquier lugar del mundo, te complacerá saber que muchos de los mejores servicios de VPN tienen redes privadas que se extienden por todo el mundo, brindándote muchas opciones para ver contenido internacional.

  • Guías de Configuración y Compatibilidad del Software 

Utilizar el software oficial de OpenVPN o los protocolos disponibles en tu dispositivo móvil no es la solución ideal. En ese caso, necesitas ingresar manualmente toda la información de dirección IP para cada servidor individual cada vez que quieras cambiar de servidor y de locación, lo que complica demasiado las cosas. Es por esto que lo más conveniente es optar por un proveedor que incluya OpenVPN y otros protocolos en su propio software. Esto te permite seleccionar la opción que prefieras en las configuraciones y los menús desplegables. Además de esto, el software creado por un proveedor de servicios de VPN, incluye una lista completa de locaciones de servidores y en muchos casos, también ofrece información sobre tiempos de ping y opciones para probar la velocidad de los servidores. En general, establecer una conexión es simple, sólo tienes que seleccionar un servidor en la locación que prefieras y hacer clic para conectarte.

  •  Precio y Servicio

Finalmente, hay que considerar el precio. Aunque hay servicios de VPN gratuitos, estos no ofrecen buena seguridad y las velocidades tienden a ser decepcionantes. La mayoría de los proveedores ofrecen planes de pago mensuales  y el costo mensual del servicio se reduce cuando eliges una subscripción por 6 o 12 meses.  Algunos proveedores ofrecen precios más bajos que otros, pero hay que tener en cuenta algunas cosas primero.

El siguiente factor que debe considerarse es cuántos dispositivos pueden conectarse al mismo tiempo. La mayoría de los proveedores ofrecen entre 2 y 5 conexiones simultáneas.  A continuación encontrarás una comparación rápida:

  • ExpressVPN ofrece 3 conexiones simultáneas en cualquier plataforma. Aunque los precios son un poco más altos que otras opciones disponibles, el servicio es excelente y el software ofrece alta calidad. Tienen una garantía de reembolso de 30 días. Si quieres una experiencia estupenda en todos los frentes, vale la pena pagar un poco más y elegir a ExpressVPN como tu proveedor.
  • PureVPN ofrece precios un poco más bajos y te permite conectar hasta 5 dispositivos de cualquier tipo de manera simultánea. Es una solución práctica para quienes tienen varios dispositivos para conectar. Además ofrecen buen software y un magnífico servicio, aunque la garantía de reembolso es de sólo 7 días y tiene un límite de 3 gigas.  PureVPN ha establecido estos límites para evitar abuso de algunos usuarios que crean varias cuentas falsas. Lo mejor es que pruebes el servicio inmediatamente después de pagar por una subscripción para que puedas confirmar que las velocidades son buenas y que es la opción correcta para tus necesidades.
  • Private Internet Access ofrece muy buenos precios y te permite conectar hasta 5 dispositivos al mismo tiempo. En mi opinión, PIA tiene la mejor oferta en la industria de servicios de VPN, ya que te da más por un precio muy bajo.  Sin embargo, hay que señalar que el software es simple, las conexiones a veces son lentas y solamente tienen servidores en 24 países, lo cual es limitado en comparación con otros proveedores. Sin embargo, tienen una gran cantidad de servidores y si experimentas velocidades lentas, puedes reconectarte para solucionar el problema.  Private Internet Access tiene los precios muy económicos y ofrece una garantía de reembolso de 7 días.

Esto cubre la información más fundamental y te da una idea de los planes de pago utilizados por casi todos los proveedores de VPN.  Sin embargo, hay un último tema que quiero cubrir ya que recibo muchas preguntas al respecto.

¿Cómo utilizo una VPN en mi AppleTV, Xbox, Playstation etc…?

Consolas de Videojuegos,  AppleTV, Roku y otros, se pueden beneficiar de un servicio de VPN, ya que te permitirá desbloquear contenido en línea mientras utilizas estos dispositivos.  Sin embargo, ellos no tienen los protocolos de conexión necesarios para conectarse a una VPN. Adicionalmente, no es posible instalar el software en estos sistemas, así que tus opciones son limitadas, pero eso no quiere decir que no se pueda encontrar una solución. Hay dos cosas importantes que deben tenerse en cuenta.

La solución más simple es SmartDNS  – La mayoría de servicios de VPN incluyen un servicio gratis de SmartDNS. Tal vez has escuchado antes que algunos usuarios cambian sus direcciones IP de DNS en sus consolas u otros dispositivos para desbloquear Netflix y otros servicios.  Esto funciona muy bien con servicios de SmartDNS y muchos proveedores ofrecen guías de configuración en sus sitios web. Esto te permite seguir los pasos necesarios para cambiar los servidores a un país de tu elección.

La desventaja de esta opción es que no utiliza cifrado, por lo tanto la seguridad y la privacidad de tus datos no son protegidas, aunque esto quiere decir que puedes disfrutar mejores velocidades para juegos en línea y servicios de streaming.  Lo segundo que debe tenerse en cuenta es que deber añadirlo o removerlo manualmente de manera constante cuando no lo quieras utilizar o cuando necesites cambiar de locación virtual.

La segunda opción es utilizar un Router VPN –  Los routers de red configurados con un servicio de VPN se están convirtiendo rápidamente en la opción más popular debido a que tienen la habilidad de asegurar todos tus dispositivos al mismo tiempo.  El tráfico de casi todos los dispositivos conectados de forma alámbrica e inalámbrica a ese router, pasará por el servidor de VPN de tu elección y será cifrado. Esto es ideal para cualquier persona que tiene muchos dispositivos en su casa u oficina  ya que elimina la necesidad de obtener múltiples cuentas. El router cuenta como una sola conexión.

Esto también quiere decir que necesitas cambiar los servidores manualmente y que si quieres tener una red no asegurada, debes tener una configuración doble de routers. Configurar un router VPN no siempre es la mejor opción para principiantes  ya que requiere firmware específico, pero por fortuna hay algunas opciones preconfiguradas. Para aprender más, ve a nuestra comparación de firmware para router, o para ver algunos dispositivos compatibles, puedes visitar el sitio web de DD-WRT.

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